173. страница

«Оно состоит в постоянном руководстве старцем своих духовных детей, от которых, как необходимое условие, требуется искреннее отношение к своему руководителю, частое и чистое исповедание пред ним не только дел, но и всех сокровенных мыслей, чувств и совершенное послушание его советам». Первым оптинским старцем был о. Леонид-Лев (1821–1841); вторым — иеросх. Макарий, при котором началась деятельность пустыни по изданию свято отческих аскетических творений; в этом начинании свое содействие оказывал и Ив. В. Киреевский. Третьим старцем был иер. — сх. Амвросий, особенно прославивший монастырь «от избы бедняка до царских палат». О. Амвросий в мире был Александр Мих. Гренков; он родился 23 ноября 1812 г., происходил из духовного звания и учился в Тамбовской духовной семинарии, которую окончил студентом, и был некоторое время учителем духовного училища. В Оптину пустынь поступил в 1839 г., а постригся в монахи в 1842 г. По смерти старца Макария он принял под свое руководство обитель и скоро сделался известен повсеместно в России и даже на православном востоке. Умер он 10 октября 1891 г. в основанной им Шамординской женской обители на 80-м году жизни (в 18 в. от Оптиной пустыни), но похоронен в Оптиной. Теперь старцем О. Иосиф. Издательская деятельность пустыни продолжалась и продолжается. Всего по 1897 г. Оптина пустынь издала 125 разных сочинений в количестве 220 тыс. экземпл[246]. Оптину пустынь посещали митрополиты, члены императорской фамилии (великий князь Константин Константинович и др.) и наши известнейшие писатели: Н. В. Гоголь, Киреевские, Аксаковы, А. К. Толстой, К. Н. Леонтьев, Вл. Соловьев. Был в ней и Ф. М. Достоевский, который под влиянием впечатлений от пустыни создал образ старца Зосимы. А Лев Н. Толстой своим уходом из дому обратил внимание на Оптинский монастырь всего мира. До этого эпизода Л. Н. Толстой, сестра которого М. Н. проживала в Шамординской общине (умерла в 1912 г.), посетил обитель три раза: первый раз с Н. Н. Страховым 22 июля 1877 г., второй — в 1884 г. и в третий раз — в 1890 г. Рассказ об этих посещениях был помещен в «Неделе», а оттуда взят в выдержках г. Е. В. в его «Историческом описании Козельской Оптиной пустыни» (Тр. — Лавр. 1902 г. стр. 126–130).