6. страница

Излишек атмосферных осадков в почве не задерживается, благодаря крутым скатам. Лучшими и здоровыми местностями по климату считаются окрестности города Калуги. Недра и почва губернии.[4] Тот небольшой участок поверхности земного шара, что ныне занимает Калужская губерния, имеет свое прошлое, крайне разнообразное и интересное. Ознакомиться с ним, хотя бы только вскользь и отчасти, следует для того, чтобы знать о составе почв и недр губернии. Из всей жизни земного шара, тянущейся много веков, для нашей губернии особенно глубокий след оставили два периода; один из них называют каменноугольным, другой — ледниковым. В каменноугольный период водная поверхность нашей планеты была гораздо обширнее, чем теперь. Среди безбрежного океана в разных местах подымались участки суши. Но суша эта была не похожа на современную, она состояла из обширных низких равнин без гор и горных хребтов, с вязкой болотистой почвой. Климат в то время был одинаков от полюса до полюса; было жарко и влажно, как теперь на островах Малайского архипелага, воздух был переполнен углекислотой, на небе носились свинцовые тучи, частые ливни сопровождались страшными громовыми раскатами. Такие условия благоприятствовали для развития растительности. И действительно, суша каменноугольного периода была покрыта роскошными лесами. Но леса эти не походили на наши; они состояли главным образом из бесцветковых растений. В них возвышались сигиллярии и лепидодендроны (до 15 саж.); древовидные папоротники и каламиты. Одни из этих великанов давно уже исчезли, другие — выродились в наши низкорослые травы, вроде хвощей или плаунов. Песчаные места, что повыше, были тогда заняты хвойными; трав было мало. Для нас такие леса показались бы скучными: в них царил вечный полумрак, воздух был сперт и душен, и не было слышно пения птиц, ибо птиц да и млекопитающих тогда еще не было; не появились еще и пресмыкающиеся. Названные выше растения быстро вырастали и скоро завершали свой жизненный путь. Трупы их падали и тут же погружались в топкую почву; на них падали трупы следующих поколений. Так продолжалось тысячи и миллионы лет. Отжившие деревья под водой не сгнивали, как на наших глазах сгнивают в воздухе умершие растения, а тлели без доступа воздуха и медленно обугливались. Накопляясь все больше и больше, увеличиваясь в своей массе, эти слои уплотнялись под давлением сверху лежащих масс и к нашему времени постепенно превратились в то, что мы называем каменным углем. На отдельных кусках этого минерала нередко можно видеть явственные отпечатки листьев и веток тех растений, которые дали происхождение пластам каменного угля. По этим отпечаткам мы и судим о флоре того времени. Образование пластов каменного угля в России относится к началу каменноугольного периода. К концу периода картина меняется. В то время земная кора была еще не так толста, а подземные силы проявляли свою деятельность в значительно большем масштабе, чем в наш век. Вследствие этого в одних местах обширные площади морского дна выдвигались из воды и становились сушей, в других — наоборот: суша погружалась в воду и становилась дном моря. Такому оседанию подверглась большая часть Русской равнины, и судьбу ее разделила Калужская губерния, — в конце каменноугольного периода над ней волновалось глубокое море. В том море жили разнообразные беспозвоночные, начиная с микроскопических корненожек до крупных кораллов и слизняков. В состав их тела входила и известь; из нее образованы скорлупки корненожек, твердая ось кораллов, раковины слизняков. Животные эти умирали, мягкое тело их сгнивало, а твердые части скоплялись на дне. Одни из них остались нетронутыми, другие же, более нежные, раскрошились и даже перетерлись в бесформенную массу и послужили цементом, который связал неразрушенные части. Таково происхождение углекислой извести, которая прикрыла собой слой каменного угля. В массу оседавшей извести, еще недостаточно отвердевшую, попадали трупы умерших рыб и других крупных животных и заволакивались новыми слоями извести. Затем опускались новые мертвецы и тоже погребались в массе извести. Тела их сгнивали, и скелеты, наполняясь или пропитываясь известью, затвердевали и превратились в так назыв. «окаменелости».