7. страница

По этим остаткам и изучают органическое население прошлых геологических эпох. Так шло миллионы лет. Время текло, подземные силы продолжали свою деятельность, и Русская равнина снова увидала солнечный свет, снова стала сушей, украсилась новыми растениями и заселилась новыми животными. Понятно, что новые обитатели были только изменившимися потомками прежней флоры и фауны. О временном пребывании нашей равнины под водой говорит нам слоистость известняков, ибо отложение слоя на слой обыкновенно происходит только в растворе. Известняки же рассказывают нам о том, какие животные жили в том море. А моря каменноугольного периода были населены рыбами, мало похожими на нынешних, морскими ежами, морскими лилиями (это животные — родственники морским ежам), разнообразными кораллами и другими беспозвоночными. На поверхности известковых плит и в кусках известняка часто можно заметить раковины, иглы морских ежей, стебельки морских лилий, твердые части кораллов, а иногда отпечатки рыб. (Остатки кораллов, иногда очень хорошо сохранившиеся, часто называют, конечно, неправильно — окаменелыми грибами, окаменелыми пчелиными сотами). Вот этими-то отложениями каменноугольного периода занята большая часть губернии, и только небольшие площади ее заняты другими породами. Каменноугольный период сменился следующим, этот другим, и каждый из них приносил с собой все новые и новые изменения. Земной шар понемногу остывал, и условия жизни на нем постепенно приближались к настоящим. Суша отвоевала от моря новые пространства и образовала материки почти с теперешними их очертаниями, на материках появились высокие горы; уже успели определиться пять климатических поясов земли; роскошно развились цветковые растения и быстро стали вытеснять первобытную растительность; появились земноводные, а вслед за ними и пресмыкающиеся; некоторые пресмыкающиеся, медленно видоизменяясь, дали происхождение млекопитающим и птицам. Флора и фауна одного из последних периодов жизни земного шара, называемого третичным, стала походить на современную нам флору и фауну. Но вот наступил следующий период, к которому относят появление человека на земле, — ледниковый. Тут случилось то, чего не было на земле ни раньше, ни позже: северная половина Европы в силу изменившихся климатических условий была объята холодом; обильные осадки, приносимые с Атлантического океана, падали в виде снега и покрыли толстым слоем Скандинавские горы, Финляндские и другие. Снег уплотнялся, переходил в лед, а лед от своей тяжести стал сползать с высот в соседние низменности. Получился ледник, подобный тому, какой теперь мы видим в Гренландии, только в гораздо больших размерах. Он покрыл собой сев. Германию и большую часть Русской равнины. Сползая с высот медленно, но неудержимо, он сглаживал неровности своего пути. Он отрывал от гор отдельные скалы, захватывал упавшие на него камни и все это уносил на юг. Спускаясь в более южные широты, ледник постепенно таял, а в средней России он исчезал окончательно. Имея в виду только Калужскую губернию, можно сказать, что ледяной покров сковывал северную и среднюю части ее, южная же часть губернии была свободна от льда. Медленно растаивая, ледник разгружал принесенный им материал, — сначала большие камни, а ближе к концу — средние и мелкие. На своем длинном и продолжительном пути камни сильно изменились с виду, — они пришли на свои теперешние места со сглаженными боками и отшлифованной поверхностью; у нас их называют валунами. Те же камни, которые ледник влек по дну своего русла, оказались искрошенными и перетертыми в песок и глину. Вот поэтому-то северная половина губернии сплошь покрыта песчано-глинистым слоем со множеством валунов. Все это наносной материал, разгруженный некогда существовавшим здесь ледником. Когда же климат в северном полушарии снова стал теплее, как современный нам, то ледник исчез, и Русская равнина освободилась от мертвящего ее покрова. Тогда она снова заселилась растениями и животными, и поверхностный слой Калужской губернии стал принимать свой настоящий облик. Находясь под непрестанным влиянием атмосферных воздействий, разрыхляемый корнями растений, и, постепенно обогащаясь остатками отживших растений, он образовал почвенный слой. В зависимости от состава горных пород, оказавшихся на поверхности, почвы губернии различны, но суглинистые, супесчаные и песчаные преобладают, плодородием они не отличаются.