178. страница

Город находится в 22 верстах от ст. Кудринская М. — К. — В. жел. дороги. Когда основан Мещовск, неизвестно. В первый раз он упоминается в летописи под 1243 г. В древности Мещовск был известен под именем Мезецка, а это название, очень может быть, изменено из Мереска и Мезческа. Князья в Мещовске были из рода Михаила Черниговского. В конце XIV в. удел Мезецкий попал в зависимость от Литвы, а в исходе XV в. им овладели князья Воротынские, уже признававшие власть Москвы[251], но были вскоре изгнаны литовцами. Однако, Иоанн III послал свое войско, и Мещовск сдался. В 1493 г. кн. Мещовский Михаил Романович вместе с князьями Воротынскими перешел к Москве[252], и, по миру 1494 г., он за Москвой и остался. Иван III по завещанию назначил его Дмитрию. От Василия III Мещовск перешел к сыну его Юрию, а завещанием Грозного 1572 г. был назначен Ивану Молодому. В царствование Федора Ивановича Мещовск с окрестностями был опустошен крымцами и тогда же, вероятно, был обнесен деревянной стеной 124 с. в окружности с 2 проезжими и 4 глухими башнями. В 1607 г. в нем засел царский воевода Измайлов, удалившийся из-под Козельска, и отстоял город от самозванца[253]. 16 сентября 1610 г. разные выходцы из королевского войска ограбили Мещовск, перерезали почти всех жителей, не давая никому пощады, и с «большою добычею возвратились в лагерь». А затем Мещовск попал в руки Сапеги. В 1617 г. он снова терпит разорение от поляков под начальством Чаплинского, который взял город и отослал воеводу Засецкого в плен; городом управлял присланный Владиславом староста[254]. Много пришлось потерпеть Мещовску в конце XVII и начале XVIII в. от грабежей разбойников, скрывавшихся в Брынских лесах, пока команда Сенявина с сыщиками не переловила их. В сенатском указе 1712 г. читаем: «шайки разбойников в Мещовском у. у многих вотчинников и помещиков многолюдные деревни разграбили приездом своим денным и все до конца пожгли и людей и крестьян вырубили». В 1708 г. Мещовск был приписан к Смоленской губернии, но в 1719 г. он уже входит в состав Калужской провинции.