166. страница

Козельск Козельск находится при станции того же имени Ряз. — Ур. ж. д. (Смоленско-Данковская ветвь). На извозчиков такса. Это очень древний город, время основания которого неизвестно. В древности он назывался Козелеск, вероятно, от положения среди дремучих лесов. В первый раз город упоминается под 1146 и 1152 гг., когда в нем были войска Юрия Долгорукого во время его борьбы с Изяславом Мстиславичем. В последующее время Козельск был волостью князей черниговских, из коих первым владельцем его был Мстислав Святославович (внук Всеволода), погибший в битве с татарами на Калке в 1223 г. От их же руки пришлось пасть и другому козельскому князю во время нашествия Батыя. Последний, как известно, по возвращении из Новгородской земли подступил к Козельску. По рассказу летописца, дружина князя и народ советовались, что им делать. «Наш князь младенец, говорили они, но мы, как верные россияне (?), должны за него умереть, чтобы в мире оставить по себе добрую славу, а за гробом принять венец безсмертия». Сказали и сделали. Татары 7 недель стояли под крепостью и не могли поколебать твердости жителей никакими угрозами; разбили стены и взошли на вал; горожане резались с ними ножами и в единодушном порыве геройства устремились на всю рать Батыеву, изрубили многие стенобитные орудия татарские и, положив 4 тыс. неприятелей, сами легли на их трупах. Хан же велел умертвить в городе всех людей безоружных, жен, младенцев и назвал Козельск «злым городом» (Могу-болгу сун). «О князи же Василье неведомо есть, инии глаголаху, яко во крови утонул есть, понеже убо млад бяше». Но разрушенный Козельск по уходе татар восстал из развалин. В первой половине XIV в. он принадлежал потомству Мстислава Михайловича Карачевского (из Черниговских князей).