145. страница

При имп. Павле Малоярославец был упразднен как самостоятельный город, но имп. Александр указом 1802 г. восстановил его в прежнем значении. С 1812 г. маленький Малоярославец становится всемирно известным и связывает свое имя с судьбою гениального Наполеона, так как городу суждено было сделаться «пределом нападения и началом бегства и гибели врагов». События разыгрались так: 10 октября в 5 часу дня (пополудни) приблизились к Малоярославцу передовые отряды французской пехоты дивизии ген. Дельзона. Большая дорога от Боровска к Малоярославцу, не доходя до него версты три, пролегает к лесу и имеет выход на просторную лужайку, по которой у высоких, крутых, утесистых гор течет р. Лужа, образуя большую глубокую дугу, направленную выпуклой стороной к городу. Окрестность перед городом была покрыта кустарником, а на реке, выше города, была устроена мельница. Вид с Боровской дороги на Малоярославец, раскинувшийся на высотах, изрезанных оврагами, и утопающий в вишневых садах, очень живописен… Чтобы попасть в город, необходимо было перейти Лужу и взобраться по узкой дороге, извивавшейся по утесистой горе, мимо Черноостровского монастыря. Этот тяжелый для подъема путь приводил прямо на городскую площадь. Получив известие о приближении французов, городничий П. И. Быков, обложив хворостом и соломой мост на Луже, остался ждать неприятеля, приказав инокам спасать из монастыря, что только успеют. Когда три сотни казаков из отряда Иловайского, перестреливавшиеся с наступавшим неприятелем, начали подниматься в город, мост был подожжен Быковым, и французам пришлось остановиться. Одновременно казаки зажгли и опустевший город. В осенних сумерках, при свете пожара, французы начали было наводить понтонные мосты в двух местах и готовиться к переправе. Но и это намерение их было разрушено повытчиком нижнего земского суда Саввою Ив. Беляевым, который, распрудив мельницу, спустил почти семиверстный пруд, вода которого моментально смыла понтоны и быстро затопила берега. Неприятелю оставалось с досадой частью вернуться в Городню (8 верст), а частью расположиться на ночь на берегу реки, ввиду города. В результате Дельзон был задержан на сутки и перешел Лужу только 11 октября, в 2 ч. дня; два батальона его войск заняли город, а остальная часть расположилась на высоком берегу Лужи. Но задержка уже сделала свое дело. Дохтуров, тоже несколько задержанный переправой через вздувшуюся Протву у с. Спасского, имея за собою всю двинувшуюся из Тарутина армию, уже подходил поспешно к Малоярославцу, у которого и был на рассвете 12 октября. В 6-м часу утра он уже послал два егерских полка занять город, чем и началось знаменитое сражение 12 октября, решившее исход кампании.