59. страница

Почти рядом с Благовещенской церковью, на стрелке, против небольшого сквера, находится городская общественная библиотека. После исчезновения библиотеки при главном народном училище[70], в XIX в. первая публичная библиотека в Калуге была открыта 8 января 1834 г., вследствие отношения мин. вн. д. к губернатору кн. Оболенскому[71] о приискании средств к учреждению публичной библиотеки. Она составилась и распространилась на счет добровольных пожертвований любителей чтения; также поддерживалась платой разных лиц за чтение по 25 руб. асс. в год. Библиотека помещалась в доме гимназии, но судьба ее оказалась плачевной. В 1846 г. открылась частная библиотека купца Грудакова[72], а в 1847 г. Антипина при книжной лавке. После этого публичная библиотека пришла в упадок; средства к ее содержанию оскудели, потому что подписчики обратились в частные библиотеки. После этого приращение библиотеки ограничивалось безденежным поступлением журналов мин. нар. пр., внутр. дел и мануфактур и торговли. В 1854 г. она была переведена из гимназии в клуб и находилась в доме дворянского собрания без всякого употребления[73]. В настоящее время, наоборот, публичная городская библиотека подорвала деятельность частных библиотек, так что библиотека Антипина закрылась, а библиотека Корчагина не пополняется новыми книгами и не выписывает периодических изданий. Калужская Городская Общественная библиотека перешла в собственность города с 1 января 1891 г., когда ее продал А. А. Мантейфель городу[74]. В библиотеке было 3 тыс. томов[75]. После этого город не давал уже библиотеке никаких пособий; он возлагал надежду на «внимание и поддержку общества» в деле «быстрого расширения библиотеки количественно» и ждал качественного немедленного улучшения от заведующих, якобы проникнутых «сознанием той задачи, ради которой она приобретена и существует». Как выполнила свое дело комиссия заведующих, показывает каталог библиотеки, но общество оправдало надежды города. За 20 лет, содержась исключительно на плату от подписки, оплачивая квартиру и служащих, библиотека возросла в несколько раз. В настоящее время в библиотеке 13.500 названий в 15.700 том. и 11.450 тыс. периодических изданий. Библиотека также широко поставила торговлю учебниками и выписку новых книг для публики без какой-либо доплаты. Библиотека выписывает все лучшие столичные журналы, некоторые в двух экземплярах, и много газет.